#FFFFFF 談人類侷限/科學是否終結 > 請問一個問題,當宇宙一直向外膨脹時,那宇宙的外面是甚麼現象
> 如宇宙的外面是無時間與空間之現象,那要如何描述呢?
> 是否可就維度上比較具體可觀察的實例來解說呢? 謝謝!!感恩!!

  在宇宙學裡,一般的看法是這樣,時空範圍是在宇宙膨脹的過程中被生成與擴大的,想像一個氣球越吹越大,氣球(時空)的範圍就被生成與擴大出來。對於氣球內的智慧生物而言,他們能夠想像氣球外的景象嗎?他們是否能夠描述氣球外的「非時空」性質?

  對物理學家來說,所有的物理陳述都必須涉及時間與空間,意思是涉及時間與空間的描述才有「物理意義」,無時間與空間的「東東」是無法以物理方式描述的(其實連想像都無法想像),所以更不用說,它根本不涉及維度的概念。

  其實就連物理理論裡可能導出的無限大的「解」,物理學家也很難去處理,例如廣義相對論所導出時空曲率無限大所形成的「奇點」,物理學家就發現我們現有的物理理論在這種「奇點」裡是失效而無法應用。無論是無時空,還是涉及無限大(無限小)的時空場域,物理學家都敬而遠之(對於後者來說,物理學家可以想辦法使用數學技巧去除這種可能導致的無限大的解)。

> 誠如您所言,是乎人類智能的發展是有其局限性的,那我們現今的科學家
> 不就像是一群猴子在玩打字機,看看是否能寫出一套莎士比亞全集嗎?

  幾十年前,物理學界出現了科學是否終結的論戰,不乏有大物理學家(譬如霍金)預言科學即將走到盡頭!因為我們過不了多久將得到描述宇宙的最終理論(從大統一理論到超對稱理論,這裡的最終理論可以說就是物理學家心目中的「萬有理論」)。持科學即將終結的另一派學者,認為科學即將終結的原因並非是由於我們將得到終極理論,而是因為我們根本得不到終極理論!因為在科技侷限與資金成本的壓力下,科學家做不出更精緻與高能的設備來驗證與發展出更新的理論。

  至於持科學並未終結這一觀點的物理學家,在當代越來愈多。因為近來我們發現我們還有太多問題沒有解決——夸克的內在結構、對稱破缺、量子重子理論、時間不可逆問題、意識如何可能等等,都是這個世紀的重大課題。但是如同上一段「持科學即將終結」觀點的科學家一樣,「持科學並未終結」觀點的科學家有樂觀者也有悲觀者,悲觀的科學家認為,上述幾個問題可能是未來幾個世紀都無法解決的!

  以「意識如何可能」此問題為例,有不少科學家舉出類似於哥德爾不完備定理的「侷限性定理」,來說明總有一些問題是我們(理性)無法證明與追究的!同樣的以「量子重力理論」這個範疇為例,雖然我們有幾個候選理論(超弦理論是大家最常提到的),而且它們具有數學上的優美,但是如何驗證它們的正確性,科學家至今仍然一頭霧水,也就是說,這些理論是否是「空想」我們一點也不知道。再以「夸克的內在結構」為例,我們以為得到了物質的最基本單位,可是沒想到這個最基本單位還有更基本的單位!是否這種物質可分割的發現會持續下去呢?也就是說,我們什麼時候才會知道與證明:我們「真的」找到的了物質的最小構成單元?

  無論科學是否終結還是不終結,我們最後可能驚覺:我們根本不知道我們「走到了哪裡」?也許上帝知道我們是猴子,也許上帝正在竊笑猴子在打莎士比亞名著,但是我們可能永遠不知道我們在打什麼,最後打得出什麼。正因為我們不是上帝,所以我們在懸浮的處境中定位自己,並且還正在發現自己。這種處境似乎是既無希望而又有希望,既可往前跨步,又不知道有沒有下一步,既自我肯定又自我悲觀,即自覺渺小又自覺偉大。

  的確這存在著侷限,侷限是我們跳不開身為人類的處境(或者像是物理學家沒有錢建造更大規模的粒子對撞機,以發現物質更基本結構的奧秘
)。但是在經歷侷限性的同時,人類也更體悟到許多現象的多樣性與複雜性,例如當代的複雜性科學或混沌理論開展了更貼近人類尺度的科學發現
,例如當代的電腦科學改變人類的資訊生活。我們不能夠否認在較大的歷史脈絡裡,我們的確會遭遇侷限或體驗虛無,但是在較小的歷史脈絡中,我們也無法否認人類的進步,與這考驗當中,人類心智發展的深化。

  如果還有興趣,可以參考看看我的另二篇文章:〈試談理性認識的侷限〉〈導讀《無限探索無限》〉
2005/01/26