#E6E6E6 推薦《哈利波特的魔法與科學》 作者:吳文成

(接上文)

  《哈利波特的魔法與科學》這本書分做兩個部分,第一到第七章是第一部〈施展麻瓜科學魔法〉,第八到最後的第十五章是第二部〈生命中永不消滅的魔法〉。第八章〈魔法的終點和科學的起點〉勾勒出第二部的重點,作者從人類學與科學史談到了魔法與科學的多層關係,其中最深層的關係便是,魔法與實驗科學都源於人類置身世界的應對方式與好奇心。在不利的環境當中,人類要應付不確定的狀況以建立信心,就必須要學習去瞭解與操控世界,於是首先有古代占星魔法師觀察風、雲與閃電的互動,同時也將各種儀式與口訣流傳後世,直到出現更具說服力的科學學說。

  魔法與科學的另一種關係就是人類需要某種信仰。就瞭解與操控世界這個層面而言,科學也接近於某種信仰,例如人們信仰科學的技術性與改造世界的強大力量,就如同古時代施展魔法的巫師們,也堅信術法的強大力量。然而弔詭的是我們發現,儘管科學花了幾個世紀之久才戰勝魔法,但是卻沒有消除現代人對於魔法的愛好,人們風靡哈利波特故事裡種種奇幻世界的現象就是顯著的證明,在後面的第十四章,我們還會重複看到作者類似的論點。我們不得不說,在某種效應上,(廣義的)魔法優於科學的部分[[img src=science/potter3.jpg height=219 width=330 align=left]]就在於,透過祭典、念咒與祈禱,人們可以直接說出期望與最深層的意願,並且這種意願有可能改變思想,甚至是人們的行動與命運。

  起源於頭腦無法瞭解的某些過程,經常強加在我們看待外在世界的方式上,所產生的效應扭曲了我們的時間概念與記憶,其中也包括安慰藥劑的特殊療效──我們會發現頭腦才是最偉大的魔法師,它對於心智與身體的神秘運作是所有最直接的魔法來源。在第九章〈最偉大的巫師〉作者提到魔術欺騙頭腦的手法,這裡非常關鍵地談到了,腦部如何填充視覺與意識注意力的盲點區域,結果是證明我們是相當容易受騙的。另外在完型心理學裡,很多研究證明「心智現實」與實際世界並不符合,許多對於外界、自我的掌控感與整體感可能只是頭腦的神秘術法。這種術法對於人們的說服力與影響力是無遠弗屆的
,例如在第十一章〈向石內卜學魔藥調製〉談到,沒有化學療效的安慰藥劑竟然可以有效地改善病徵與減少痛苦,如果病人信賴醫生的處方的話。安慰劑讓病人覺得自己恢復了控制力量,即使那只是一種幻象,但是心靈的某些機制確實可以提高身體的復原能力。這幾個章節強調了(廣義的)魔法就和科學一樣,透露出人腦運作的許多真相。

  第十章〈世上真的有龍〉、第十二章〈鄧不利多是否真的存在〉與第十三章〈找尋魔法石〉,作者藉由考古學更深入地談到,古代神話與傳說的起源、中世紀的巫術歷史與獵巫事件,和近代科學銜接的占星術與煉金術,以及後來普世宗教的興起。在第十四章〈信仰、迷信與魔法〉談及信仰與因果關係的同時,作者再度回復到第八章的觀點,信仰源於焦慮與消除不確定感,這時候魔法、宗教與科學在歷史演進上與深層聯繫上形成了多重關係,這三者也正是信仰的不同面向與不同出洩口,但是魔法就因此被其他兩者給取代與解構了嗎?如果從孩子們與部分大人所迷戀的魔法經驗來看,魔法是持續傳播的(或者說,人類潛意識的魔法原型正被喚醒)
,此外,自然與超自然的界線也不再壁壘分明。我們似乎可以將這種[[img src=science/potter4.jpg height=219 width=330 align=left]]現象視為某種標準的失去,類似的,在科學界也正上演一場確定性的失落。

  讓我這麼說吧,即使歷史不斷往前進,人類潛意識裡創造怪獸、魔鬼與術法的印記仍舊不時地在意識邊緣浮現,即使科學不斷往前進,量子力學裡違反直覺的詭譎圖像(機率統計的本質、測不準原理、波函數坍縮、人擇原理、EPR悖論、不可逆反的時間之箭等等)仍然讓物理學家困惑不已,如果魔法是怪異的,那麼宇宙比我們所能想像的更為怪異,如果我們以為數學是穩固的真理,那麼哥德爾的不完備定理與丘奇─涂林的不可判定定理根本粉碎了數學家的奢望──不只是在人們的現實生活,在科學界也正上演一場確定性的失落──那麼科學的真理性也是另一種信仰體系嗎?在種種失落的窘境裡,沉睡已久的魔法會因此更加得到世人的慰藉嗎?在最後一章〈令人恐懼的科學魔力〉,作者終於觸碰到了這些問題。如果沒有羅琳的《哈利波特》,我們不會驚覺這些問題如此的深刻,如果沒有羅琳的《哈利波特》,人們不會發現故事裡麻瓜與非麻瓜的相互對立,如果沒有羅琳的《哈利波特》
,人們或許還失去了某些慰藉的可能性。

  除了羅琳的《哈利波特》,我們還該慶幸有海菲德的《哈利波特的魔法與科學》,因為海菲德在這本書裡,試圖彌平羅琳小說裡所帶來的某些對立,那包括麻瓜與非麻瓜之間、魔法與科學之間、自然與超自然之間;然而海菲德的用意卻不僅於彌平對立,他還希望點出更深層的問題:科學確定性的失落源於何處?人們被魔法捕攫的原因為何呢?在新的世代,我們要魔法來慰藉什麼?我們又該如何適切地認識魔法、宗教與科學三者所扮演的角色?當哈利波特的讀者,化身為施展魔法戰勝邪惡力量的主角之同時,就在哈利波特與他的同伴體現友愛與勇氣之際,在電影散場、聲光寂靜、奇幻旅程歸於現實之後,我們也應當從《哈利波特的魔法與科學》獲得某些更深刻的反省,這正是海菲德撰寫這本書的主要目的。
2004/12/31