#E6E6E6 推薦《哈利波特的魔法與科學》 作者:吳文成

  系列小說《魔戒》與《哈利波特》這幾年,在全世界掀起了魔幻文學或奇幻文學的風潮。當它們搬到極具聲光效果的大螢幕上,更多驚人的特效與怪異景象籠罩在觀眾們的四周,其中有充滿邪惡誘惑力的魔戒、末日火山的危險邊際、深山地洞的精靈與樹人、踢開地心引力的飛天掃帚、攪亂時光的神秘旅行、窺讀人心的分類帽與魔鏡、超乎想像的咒語與魔藥、各種樣貌變形的傳說動物。還有那些曲折離奇的,無論是小孩或大人都屏[[img src=science/potter2.jpg height=219 width=330 align=right]]息貫注的迷幻劇情,包括有英雄的弔詭遭遇、邪惡的黑暗勢力,以及對於善良的折磨與考驗。以〈哈利波特〉為例,除了魔法與奇獸之外,主角們人性的邪惡與虛偽、友愛與勇氣更是整篇故事的主軸。

  羅琳所創造出的《哈利波特》風靡全球,已經寫下現代出版史與電影史最傳奇的一頁,光是小說續集的全球銷售量就已經將近一億冊,更不用說是其他書籍與周邊產品。無論是魔法學院的學士服、高聳神秘的黑紋帽,或者是精緻可愛的小飾物,這些都是哈利波特迷們的各種收藏品。在書籍方面,就我所知,有介紹前往英國旅行必備的二十四種魔法的《哈利波特魔法之旅》、提供魔法部組織圖的《哈利波特聖經》、安排進修課程的《哈利波特魔法學院》、涉及到魔法動物學的《怪獸與牠們的產地》,以及書寫羅琳創作的心路歷程的各種刊物……

  這些書籍之外,還有一本探究魔法與科學的關係,同樣正在台灣與其他國家熱賣的好書,也就是我要在這裡介紹的《哈利波特的魔法與科學》(The Science of Harry Potter——How Magic Really Works,時報文化出版社
,2003)。不知道是不是因為受到這本暢銷書的啟發,所以美國馬里蘭州某所大學的物理系在這學期開設了「哈利波特的魔法與科學」這門課,好讓莘莘學子們可以成為魔法世界裡令人羨慕的一員。開這門課的教授還特地打扮成魔法學校校長「鄧不利多」的模樣,並且要求學生在一個學期的時間裡,深入探討所謂「魔法」與科學之間的關係,同時驗證看看哈利波特小說的各種魔法,能不能在現實生活當中出現!

  但是超出上述課程的是,《哈利波特的魔法與科學》這本書不只是以物理學的角度,來探討魔法的科學淵源與科學可能性。作者羅傑.海菲德( Roger Highfield)更嘗試從腦神經科學、數學、社會學、 生物學、遺傳學與動物學,甚至是考古學與科學史等等領域,來對哈利波特故事的魔法與各種奇獸提出討論與解答。談到作者海菲德博士,他是我相當佩服的科普作家,作為英國皇家學會科學與社會委員會成員的他,發表文章有數千篇,例如《聖誕節與物理學》(The Physics of Christmas)與《時間之箭》(The Arrow of Time)( 我將會導讀這本書)等等都是他的科普名著。海菲德同時也是報社科學版主編,在撰寫《哈利波特的魔法與科學》這本書的過程,他為了力求內容廣泛與中肯,所以訪問了一百多位各個領域遍及全球的專家學者,正是如此,全書方能呈現出這般舖天蓋地的知識探索。

  羅琳創作的所有奇幻魔法、咒語、巫術與怪獸,都對現代科學下了挑戰書:生物學肯定要對爆尾釘蝦噗地噴出火花而大感不解,腦神經科學家很難接受會讀心術的帽子,還有那些運用虛構想像力的玻璃獸與三頭巨犬
,以及不可思議的魔杖、違反引力定律的盤旋蠟燭等等。然而這類魔法,一定是與科學的理性法則不相容嗎?作者經過多番求證,於這本書裡指出那些魔法與科學是可以相容的,其實魔法與科學之間存在著超乎我們想像的關聯。哈利波特的魔法世界可以照亮科學,而非暗中傷害它,並且能為現[[img src=science/potter1.jpg height=219 width=330 align=right]]今的研究人員在孜孜鑽研各種科學難題之際,開啟一道神奇的亮光。從許多領域的科學研究學得的知識,可以解釋許多特異而看似魔法的現象。

  例如,在第一章〈飛天掃帚和時光旅行〉,作者談到流體力學、超導陶瓷、反引力磁性來解釋凌空飛行的可能性,還談到了時空結構、量子現象,以及科幻影集《星艦迷航記》裡最接近魔法的光波輸送技術。第二章〈魁地奇比賽的魔法淵源〉談到了迷幻藥物對於感官與心智的神秘經驗,這種經驗還可以追溯到古代的競技儀式。第三章〈分類帽的預言和隱形斗篷編織法〉探討到,在足夠的電算技術與更多大腦神經運作知識的幫助下,類似讀心術的感應器確實可能成真,另一方面,美國軍方也努力要實現飛行裝置的隱形技術。第四章〈霍格華茲學院競爭的數學模型〉是我最激賞的章節,作者深入淺出地,以魔法學校各學院之間的敵對、合作與衝突情況,來介紹當代社會學與經濟學裡最著名的賽局理論。在第五章〈神奇生物魔法世界〉、第六章〈魔法動物學〉與第七章〈品嚐柏蒂全口味豆子〉我們將進入生物學的相關領域,探索動物們多才多藝的敏銳潛能、如同瘋狂咒語般的基因工程,以及操縱味覺與嗅覺的化學物質。

(接下文)
2004/12/31