近代物理與新認識論
1992, 3, 26 吳文成
前言
  ──它不只是「物理」的,更是一個反思者,對於自己以及世界的全部感受

  ──人類總是受到時間、空間的侷限。我們要問:現代世界新近出現的科學
    思想,是不是這種侷限的大好例證。

  十九、二十世紀,是人類在思想各方面轉變最劇烈的兩百年。這些思想革命
,從不同的方面導致傳統價值的分崩離析,促使人們必須以新的角度來重新審視世界與自己 。 近代思想革命主要來自於四個方面:在生物學有達爾文( Charles Robert Darwin,1809-1882)的演化論,在心理學則有弗洛伊德(Sigmund Freud,1856-1939)的潛意識理論,在物理學包括相對論 、 量子力學和混沌理論,最後一方面是現代哲學。本文只討論最後的兩方面。本文前三部份,分別討論近代物理中的相對論、量子力學和混沌;第四個部分,筆者要討論近代物理與現代哲學所共同描繪的現代認識論;第五個部分是後記。

  自十七世紀,牛頓( Isaac Newton,1643-1727)發現運動定律後,整個物理學便被納入牛頓力學體系。物理因果律和決定論( Physical Determinism)── 對事件系統的初始狀態有精確的認識,便可正確無誤地推論它此後的全部發展,科學家慣稱此一通則為「因果律」,在經典物理中,因果律往往被指是決定論──大行其道,支配著幾世紀以來科學家與哲學家的思想。直到十九世紀末以前,科學家們仍以簡單唯物觀看待實在界,認為語言工具夠的話,人類可以完全掌握並預測實在界,甚至是它的過去與未來。

  但是,一九O五年愛因斯坦(Albert Einstein,1879-1955)提出相對論,敲響了牛頓物理學的喪鐘。後來一九二五年的量子力學,批判因果律,幾乎使得決定論窮途末路,至此,量子力學建立了非決定論在微觀世界之發展基礎。一九七O年代,混沌理論接著根本否定巨觀事件的物理因果律,把非決定論推至成熟的里程碑。二十世紀物理這一連串的變革,是全面且深刻的,它一下就把人們認為可以客觀掌握實在界的樂觀想法給破滅,帶來了人們對事物之新了解與看法。

  隨著全新的宇宙在人們面前呈現,人類自然要考慮關於自身價值的問題。一門學科的變革往往代表著新觀念的開始,如果這個新觀念可能對後世造成巨大的影響,我們便不得不注意,它可能會帶領人類至什麼境地。

前言 相對論 補充一 量子力學 補充二 混沌 理性之夢 補充三 後記