#E6E6E6 【VB】影音軟體 ExtraPlayer 語音朗讀版完成之隨寫 作者:吳文成

  事情的發展常常是如此在人意料之外。回到三個月之前,怎麼也不會想到,我會把 ExtraPlayer 發展成現在這個樣子。從最初的多媒體管理到音樂編輯,從音樂編輯到影片編輯,從影片編輯到影像編輯,從影像編輯又到如今的語音功能,我曾經規劃要寫電子合成音樂的編曲(電子琴),也曾經安排了時間要提供螢幕放大鏡與動態影像抓取的功能,然而在四天之前,我還壓根沒想到要研究語音合成技術的領域,可是現在我卻已經完成了 ExtraSpeaker 這套英文語音朗讀介面, 並且納入 ExtraPlayer 的附屬功能
( ExtraPlayer 語音朗讀版,就是 ExtraPlayer 2.2 版 )。 這個過程的感覺像什麼?像是還沒有睡飽,卻做了很多夢,現在醒來,還睡意朦朧,以為自己還在做夢。其實,我一直想把這種程式設計師的生活給「終結」掉,實在沒有辦法想像再過兩個月之後,我週遭的世界會變成什麼樣子,也許我會因為創意提昇得太激烈而精神分裂。現在體會到有一種狀況是可怕的,那就是當你想到什麼點子,你也願意接受挑戰的時候,你就把自己懸在一種極致的高峰狀態,然後身心同時處於極大的震盪。

  ExtraPlayer 這套軟體的主要功能 ,是以自己對於多媒體的實際操作需要為出發點,例如影音檔案的合併、分割與剪輯,以及圖檔影像的各種色彩學應用等等。至於像是電子合成音樂的編曲功能,則是為了要擴展自己的音樂探索 , 期望一窺 Midi 的富麗殿堂,但是還有一種出發點是落在像英文「語音朗讀」這類的功能上,如果這樣的功能可以為學習英文閱讀與聽說的學子們提供方便與助益,我的付出就是有價值的,即使大家用不到這樣的功能,我也算是對自己的這種出發點作出了交代與努力。

  在另一篇文章〈 ExtraSpeaker:英文語音朗讀精靈 〉裡,我再跟大家來談談,語音合成技術的發展現況與相關問題。在這裡,只想說說一些廢話,還有最近觀察到的幾個現象。我在第一段談到「事情的發展常常是如此在人意料之外」, ExtraPlayer 是獨立完成的軟體,它的軟體開發時程相當地短,從二月中旬開始撰寫到現在也不過三個月,並且已經改版了四次(解決了許多曾經令我頭痛的問題!), ExtraPlayer 也在短短時間之內,被幾個主要的軟體網站收錄與宣傳,也被推薦在台灣幾個我最近才知道的大型論壇。看到這些大型論壇的表現型態,這顯示台灣的論壇討論區規模正迎頭趕上對岸在這方面的蓬勃發展。

  不過,另一方面我所關注的,不可忽視的是,在網路搜尋的市場與資訊來源這方面,繁體中文的佔有率正漸趨衰微,尤其是知識價值性高的資訊簡直是被簡體中文給大舉淹沒,這意味著台灣的學術界與教育界在網路傳播與多文本教學方面仍須加把勁,我最近才唸到一篇文章是〈中國崛起
,漢語走紅全球〉,裡面提到簡體中文在美走紅的趨勢!儘管我談到台灣的網路論壇討論區是具有規模的,可是卻有不少比例是向會員收費的(比例遠高於對岸的論壇討論區),也就是說,它們最後是走往商業化取向,才能夠繼續經營,類似地,設置在交通大學,作為台灣最大的BBS與網誌服務的「無名小站」也曾經面臨是否要走向商業化的抉擇與困境。

  另外一個有趣的觀察是,兩岸網友對於軟體評價的不同。ExtraPlayer 本身是集合「語音朗讀、影音管理、播放、轉檔、錄音、合併、剪輯(分割與裁剪)以及影像處理等等功能」的軟體,但是就一般標準而言,它的檔案容量相當地小,只有不到 1.25 MB( 但是, ExtraPlayer 實際的檔案容量是將近 3 MB,我是採用了特殊的壓縮技術 , 使得 ExtraPlayer 不到 1.25 MB ),在台灣網友的一般判斷裡,上述隨便兩個功能就要 1.25 MB 了 ,只有 1.25 MB 的軟體怎麼可能做到以上的所有功能!所以,有一定比例的台灣網友是因為懷疑 ExtraPlayer 所「宣稱」的功能而跳過,或是需要等待別人使用過後的心得分享,然後才有意願去下載試用。這種想法包括認為軟體檔案要有一定規模,才表示了、才保障了軟體所宣稱的功能,「麻雀雖小……」似乎在這種想法裡是不受用的,門面不夠華麗的軟體所受到的青睞,似乎也因此被打了折扣。

  再以 ExtraSpeaker 這套英文語音朗讀軟體為例 , 它只有不到 70 KB,真的很少人會相信它能夠朗讀英文,而且還可以實現「文章唸到哪,單字或單句就反白指示到哪 !」; 同樣的,Text MultiReplace 這套多檔案文字搜尋與取代軟體 , 只有 30 KB,並且被 toget 記為是「 絕對是不可或缺的重要工具 」 , 可是有一定比例的台灣網友一看到 30 KB 就沒有興趣下載試用了。有趣的是,我所接觸到對岸網友的回應,對軟體在這方面的判斷就沒有強烈的上述想法,對岸網友多數認為應用程式軟體檔案越小越好,也正是如此「綠色軟體」一詞也是先在對岸風行起來,因而,對岸的小型的自製軟體發行市場相當地受到歡迎。這是我最近的一些觀察。順便補充一下,剛剛收到一位台北網友的來信,信裡表示英文語音朗讀的功能很神奇,他很感覺很實用,也很喜歡。我想,這裡撰寫的軟體雖小,可是它應該還是值得使用看看的。我自己是程式撰寫者,有時我也覺得很神奇。

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2005/05/04